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Cólico en bebés: qué es, cuánto dura y qué puede hacer

Cólico en bebés: qué es, cuánto dura y qué puede hacer

¿Qué es un cólico?

El cólico es el llanto incontrolable en un bebé por lo demás sano. Se considera que su bebé tiene cólicos si es menor de 5 meses y llora durante más de tres horas seguidas, tres o más días a la semana, durante al menos tres semanas seguidas (¡uf!).

El cólico no es una enfermedad y no le causará ningún daño a su bebé a largo plazo, pero a menudo es una situación muy difícil para los bebés y sus padres.

Aproximadamente uno de cada cinco bebés desarrolla cólicos, generalmente cuando tienen entre 2 y 3 semanas de edad (o dos o tres semanas después de la fecha de parto si nacieron prematuros).

¿Cuáles son los síntomas del cólico?

Los bebés normalmente lloran cuando están mojados, tienen hambre, están asustados o cansados, pero si su bebé muestra los siguientes signos, es posible que tenga cólicos.

  • Llanto excesivo, a menudo a la misma hora del día (generalmente al final de la tarde o al anochecer)
  • Gritos que son más fuertes y agudos de lo normal. Su bebé puede sonar como si tuviera dolor.
  • Inconsolabilidad, a pesar de sus esfuerzos por calmar
  • Episodios de llanto que comienzan y terminan repentinamente
  • Signos de problemas de estómago: los bebés que sufren de estómago con gases u otros problemas gastrointestinales pueden sentirse muy molestos. Para empeorar las cosas, un bebé con cólicos a menudo traga aire cuando llora, lo que contribuye al problema de los gases.

Puede notar que su bebé con cólicos aprieta los dedos, arquea la espalda, se sonroja y, alternativamente, extiende o levanta las piernas y expulsa gases mientras llora. Su cara podría estar sonrojada y su vientre hinchado. Puede parecer que se siente mejor después de expulsar gases o defecar.

¿Cuánto dura el cólico?

Afortunadamente, hay una luz al final del túnel. El cólico tiende a alcanzar su punto máximo alrededor de las 6 semanas y luego mejora significativamente entre los 3 y 4 meses. A los 4 meses de edad, del 80 al 90 por ciento de los bebés han superado los cólicos. El pequeño porcentaje restante podría tardar otro mes.

Sí, es un túnel largo. Pero mientras tanto, aprenda a consolar a su bebé lo mejor que pueda y pida ayuda cuando la necesite. Cuidar a un bebé con cólicos puede ser muy estresante y deberá tomar descansos regulares para mantener su propio bienestar. Haga que su pareja o un amigo o familiar se haga cargo mientras usted sale a caminar, toma una siesta o llora usted mismo.

¿Qué causa el cólico?

El cólico es uno de los grandes misterios de la vida del bebé. La condición es igualmente común entre los bebés primogénitos y los nacidos más tarde; niños y niñas; y lactantes amamantados y alimentados con fórmula. Nadie sabe por qué algunos bebés son más propensos que otros, pero abundan las teorías. Y bien puede haber más de una causa. Las posibilidades incluyen:

  • De fumar. Sabemos que los bebés nacidos de madres que fumaron durante el embarazo o el posparto tienen un mayor riesgo de sufrir cólicos (aunque este riesgo se reduce si el bebé es amamantado).
  • Sensibilidad. Algunos expertos creen que los episodios prolongados de llanto cólico son un alivio físico para los bebés sensibles. Para cuando llega la noche, dicen, estos bebés ya no pueden soportar más imágenes, sonidos o sensaciones, por lo que se angustian y lloran.
  • Problemas de barriga. Otros expertos piensan que los factores gastrointestinales (estómago lleno de gases, alimentación insuficiente o excesiva o un sistema digestivo inmaduro) pueden influir en los síntomas de los cólicos.

Puede ayudar a que su bebé se sienta más cómodo asegurándose de que no trague demasiado aire mientras lo amamanta o lo alimenta con biberón. Eso significa mantenerlo erguido durante la alimentación; eructarlo adecuadamente; y asegurarse de que tenga un buen cierre o la botella adecuada.

Entre el 2 y el 3 por ciento de los bebés tienen dolor de estómago debido a una intolerancia o alergia a la proteína de la leche de vaca. Si cree que su bebé puede ser sensible a algo en su fórmula o en su leche materna, hable con su pediatra. (Si está amamantando, es posible que deba eliminar los productos lácteos de su dieta durante algunas semanas. Si su bebé es alimentado con fórmula, el médico podría sugerirle que cambie a una fórmula ampliamente hidrolizada).

  • Reflujo gastroesofágico (ERGE). Esta condición, también conocida como reflujo ácido, puede provocar síntomas de cólicos. Si su bebé escupe con frecuencia y parece incómodo o no está creciendo como se esperaba, visite al médico y hágale saber sus inquietudes.
  • Las bacterias intestinales. Otra teoría es que el cólico puede ser causado por un desequilibrio de bacterias saludables en los intestinos. Los estudios han demostrado que los bebés con cólicos tienen una microflora intestinal diferente a la de los que no los padecen.
  • Niveles más altos de serotonina. Los investigadores han descubierto que algunos bebés con cólicos producen más serotonina, una sustancia química que ayuda al cerebro a comunicarse con el cuerpo y también hace que los músculos intestinales se contraigan. Se necesita más investigación sobre el vínculo entre la serotonina y los cólicos.
  • Migraña temprana. Algunos estudios sugieren que el cólico es un presagio de las migrañas más adelante en la infancia. Los investigadores no están seguros de si el cólico es un síntoma temprano de la migraña infantil o si los bebés con cólico comparten un rasgo genético con los que padecen migrañas infantiles.
  • Estrés familiar. Los investigadores han encontrado una asociación entre las mamás que sufren de trastornos de ansiedad y los bebés que lloran en exceso. También puede haber un vínculo entre el cólico y la tensión emocional o la depresión durante el embarazo, e incluso entre la depresión paterna y el cólico. Si está luchando contra la ansiedad o la depresión, buscar apoyo puede ayudarlos a usted y a su bebé.

¿Debo llevar a mi bebé al médico si creo que tiene cólicos?

Sí, es una buena idea consultar al médico por el llanto excesivo de su bebé. El médico puede descartar causas potenciales, como problemas intestinales o infecciones urinarias, y comprobará si su bebé se está alimentando y creciendo normalmente. El médico también le ayudará a determinar el mejor curso de acción para su bebé si tiene cólicos.

Y si su bebé tiene otros síntomas, como fiebre, vómitos, diarrea o heces con sangre, llame al médico de inmediato. Estos síntomas son no debido a los cólicos.

Cómo calmar a un bebé con cólicos

Si el médico cree que su bebé tiene cólicos, siga sus sugerencias para consolarlo. También puedes probar estos consejos:

Masaje suave. Su bebé puede disfrutar de un masaje suave, pero sea sensible a cómo responde. Puede sentirse sobreestimulado. (La atención quiropráctica no ha demostrado ser útil para los cólicos).

ruido. A los bebés les gustan los sonidos que les recuerdan los latidos rítmicos del corazón y los suaves silbidos que escucharon en el útero. Su bebé puede encontrar reconfortante sentarse en su asiento para bebés cerca de la secadora de ropa mientras está funcionando o acurrucarse en un portabebés delantero mientras usted aspira. O podría calmarse cuando el extractor de aire esté encendido en la cocina.

También puede buscar en línea sonidos relajantes como lluvia u otro ruido natural constante.

Silencio. Algunos bebés se sienten reconfortados por el movimiento, el ruido y la actividad, pero otros necesitan menos estimulación y responden mejor al silencio, la quietud y la oscuridad.

Movimiento. El movimiento suave puede ser relajante, así que intente mecer a su bebé. Puede ponerlo en un columpio para bebés, pero si su bebé se queda dormido en el columpio, lo más seguro es trasladarlo a una cuna.

Puede ser más fácil para su bebé calmarse si usted camina por la casa cargándolo en un portabebé o en un cabestrillo. Es posible que prefiera que lo sostengan más alto en la mochila, cerca de su pecho y de sus latidos; o intente saltar suavemente hacia arriba y hacia abajo en esta posición mientras abraza a su bebé.

Salir de casa. Si ha estado adentro, puede ser útil llevar a su bebé a caminar en un cochecito, un cabestrillo o un portabebé delantero. Las nuevas imágenes, sonidos y olores pueden distraerlo, y el aire fresco y el movimiento rítmico de caminar pueden calmarlo lo suficiente como para quedarse dormido.

Por otro lado, si ha estado fuera de casa con su bebé toda la mañana, lo que él necesita puede ser un momento de tranquilidad en casa.

Prueba diferentes posiciones. Es posible que su bebé se sienta más cómodo acunado en sus brazos, o puede que prefiera una posición más erguida o incluso acostado boca abajo sobre su regazo. Pruebe diferentes posiciones cuando esté molesto para ver si parece preferir una posición sobre otra.

Envolver. Piense en lo cómodo que estaba su bebé antes de nacer y tendrá una buena idea de lo amplio que le parece el mundo en este momento. Envolver a su bebé cómodamente en una manta o tela puede ayudarlo a sentirse menos fuera de control. Puede intentar envolver a su bebé durante la alimentación si tiene problemas para acomodarse lo suficiente para comer, o envolverlo antes de su período habitual de cólicos o antes de acostarlo a dormir.

Envolverlo no solo podría ayudar a que su bebé con cólicos se duerma, sino que también es muy probable que lo ayude a permanecer dormido.

Los investigadores han descubierto que los bebés que están envueltos duermen más profundamente que los que no lo están. Eso es porque cuando un bebé se contrae durante el sueño, sus propios movimientos pueden despertarlo. Envolverse evita que ese pequeño tic se convierta en un azote en toda regla con el que es poco probable que duerma.

Lo mejor es mantener a su bebé envuelto en pañales donde pueda vigilarlo para asegurarse de que no se ponga boca abajo y se quede boca abajo en el colchón. Para reducir este riesgo, deje de envolver a su bebé cuando tenga alrededor de 2 meses (o pueda darse la vuelta).

Dibuja un baño tibio. Un baño relajante en medio del llanto de su bebé podría distraerlo y relajarlo. Algunos bebés se tranquilizan con el rocío de una boquilla manual en la espalda. Su bebé puede disfrutar de la pulsación rítmica del agua tibia así como del sonido.

Pacificar. Cualquier cosa que ayude a su bebé a calmarse es un salvavidas en este momento. Para algunos bebés, la succión es el mejor calmante. Considere ofrecerle un chupete o anime a su bebé a chuparse el dedo poniéndolo suavemente en la boca.

Facilitar los gases. Algunos bebés con cólicos también sufren de gases porque tienden a tragar aire mientras lloran. Mantenga a su bebé erguido durante las comidas y hágale eructar con frecuencia para tratar de aliviar el dolor causado por los gases.

Botella de agua tibia. Algunos bebés disfrutan de la sensación del agua tibia contra su vientre. Llena una botella de agua caliente con agua tibia y envuélvela en una toalla. (No caliente demasiado el agua; lo que a usted le parece cálido puede ser demasiado caliente para su bebé). Colóquelo sobre su vientre y deje que su bebé se acueste encima de usted.

Probióticos. Los bebés con cólicos pueden tener diferentes bacterias intestinales que los bebés que no tienen cólicos. Los estudios han demostrado que los probióticos (específicamente L reuteri) ayudan a reducir los síntomas de los cólicos en los bebés amamantados. (Se necesitan más estudios para averiguar si también funciona para bebés alimentados con fórmula). Pregúntele al médico de su bebé si vale la pena probar los probióticos. Si es así, puede recomendar un probiótico para su bebé.

¿Existen medicamentos o suplementos que alivien los cólicos?

Además de los probióticos, puede probar gotas antigás (como simeticona / Mylicon) que se venden sin receta. No se ha demostrado que las gotas antigás sean efectivas para los cólicos, pero se usan comúnmente para el dolor causado por los gases en los bebés y generalmente se consideran seguras.

No Dele a su bebé cualquiera de estos en un esfuerzo por calmarlo:

  • Cereal infantil u otros alimentos sólidos. Su bebé no está listo para digerir alimentos sólidos y dárselos no le ayudará a sentirse mejor.
  • Medicamentos such como antiespasmódicos o antihistamínicos. Estos pueden ser peligrosos para su bebé.
  • Infusiones o suplementos de hierbas. Algunos estudios muestran que ciertas hierbas, incluida el agua de gripe, pueden aliviar los cólicos, pero también pueden ser peligrosas porque no se pueden garantizar la fuerza, la dosis y la calidad de las hierbas. Es por eso que muchos expertos desaconsejan darle hierbas a su bebé, mientras que otros recomiendan que solo lo haga bajo la guía del médico de su bebé.

Hable con su médico antes de darle a su bebé cualquier otra cosa que no sea leche materna o fórmula.

Cómo sobrellevar el llanto de su bebé y mantenerse cuerdo

Un bebé inconsolable es una prueba difícil para un nuevo padre. Es suficiente para hacerte llorar. Adelante. También tenga en cuenta:

No es personal
Cuando su bebé rechace sus intentos de consolarlo o parezca enojado con usted, recuerde que es demasiado joven para comprender el concepto de culpa. Y aunque hay formas de tratar de consolarla, los cólicos no tienen nada que ver con sus habilidades de crianza.

No puedes hacerlo solo
Comparta el cuidado del bebé con su pareja. O pídale a un amigo o familiar que lo sustituya de vez en cuando para que pueda dar un paseo tranquilo, una siesta o una ducha refrescante.

Si se siente enojado o frustrado con su bebé, respire profundamente y colóquelo suavemente boca arriba en la cuna o moisés. Ve a la siguiente habitación para calmarte. O llame a un amigo o familiar para que venga y se quede con su bebé mientras se relaja. (Nunca sacuda a un bebé, no importa cuán molestos estén ambos).

Si no hay nadie a quien pueda llamar para que venga y lo apoye en persona, comuníquese con una línea directa de crisis local o una línea directa para padres. Las personas que trabajan con estos teléfonos saben cómo ayudar.

Comuníquese con otras mamás de nuestro sitio que están luchando con bebés con cólicos.

Cuidarse es cuidar a su bebé
Descansar lo suficiente, comer bien y hacer ejercicio son herramientas importantes que le ayudarán a enfrentar los desafíos de cuidar a un bebé con cólicos.

Estás ayudando a tu bebé, incluso si todavía está llorando
Es posible que no pueda evitar que su bebé llore. De hecho, es posible que llorar sea exactamente lo que necesita hacer, y la mejor manera de ayudarla es respetarlo y aceptarlo. Continúa abrazándola, meciéndola, susurrándole, y déjala llorar, todo el tiempo seguro de tu amor.


Ver el vídeo: Aprende a identificar si tu bebé tiene cólicos (Octubre 2021).